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Archive for the ‘Patagonia’ Category

Glaciar Perito Moreno

29 Dec

Este glaciar muestra un sorprendente y curioso fenómeno, en el que su gran masa de hielo avanza continuamente, provocando la acumulación, ruptura y desprendimiento de gigantescos bloques de hielo en su frente de 5 Km. de ancho, situado sobre el Canal de los Témpanos; allí es donde navegan los numerosos fragmentos de hielo del glaciar.

El frente del glaciar sobrepasa los 60 m sobre el agua en su altura máxima, de donde caen continuamente trozos de diversos tamaños, produciendo una estridencia comparable al sonido del trueno.

Ubicación geográfica: Latitud 50′ 32′ Sur, Longitud 73′ 10′ Oeste.

Su colosal avance logró cruzar el Canal de los Témpanos en el año 1947, cuando se apoyó en tierra firme en la punta de la península de Magallanes, arrasando con el bosque de lengas. Convirtiéndose en un gigantesco dique, cortó el drenaje natural de toda la parte sur del lago, el Brazo Rico.

Este extraordinario fenómeno da lugar al crecimiento del nivel de las aguas provenientes del Lago Argentino, provocando un desnivel de casi 20 metros. La tremenda presión sobre el glaciar produce filtraciones y termina fracturándolo, socavándolo y finalmente rompiéndolo.

El gradual rompimiento y posterior nivelación de las aguas, es un espectáculo conmovedor, único en el mundo, que se repite cada tres o cuatro años, al cual asisten miles de personas de todo el mundo.

El glaciar Perito Moreno, junto a la mayoría de los que pueden apreciarse, se encuentran en la Zona Roca, en el sur del Parque Nacional.

Para llegar a él se toma la Ruta Provincial N° 11 que une El Calafate con Punta Bandera. Unos pocos kilómetros antes se toma el camino hacia la Península de Magallanes, donde se emplazan sendas pasarelas frente al glaciar.

Otra alternativa, partiendo siempre desde El Calafate, es tomar la Ruta Provincial N° 15, que termina en la Reserva Nacional junto al Lago Roca. A mitad de camino se toma el desvío hacia la Península.

Es importante aclarar la importancia de respetar las indicaciones del Parque Nacional, circulando sólo por las sendas habilitadas.

En 1981 la UNESCO declaró al Parque Nacional Los Glaciares como Patrimonio Natural de la Humanidad.

 
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Cerro Chaltén

28 Dec

Descripción del Chaltén (Fitz Roy)

El cerro Chaltén (Fitz Roy) es la mayor altura del importante grupo de montañas que alberga el Hielo Patagónico Sur, dentro del Parque Nacional Los Glaciares, en la Patagonia Argentina, fácilmente accesible sólo por dicho país.

Altitud: 3.375 m; Latitud: 49° 17′ S; Longitud: 73° 5′ O; Ubicación: Chile/Argentina; Población más cercana: El Chaltén (Argentina).

Es la más llamativa cumbre de un enorme grupo de picos y cimas altivas y desafiantes situadas a su alrededor, que forman un macizo granítico algo más alejado del Hielo Patagónico que su vecino el cerro Torre, lo que le otorga ciertas condiciones climáticas relativamente más favorables.

Las rocas volcánicas que forman estas montañas, como por otra parte también las del grupo vecino del cerro Torre, son dioritas claras y tonalitas. Constituyen el resultado de enormes procesos de intrusión que se han producido alrededor de doce millones de años atrás. Las rocas intrusivas estaban inicialmente cubiertas por una especie de revestimiento de rocas más blandas que ha sido sucesivamente quebrado y erosionado en el curso del mioceno tardío, proceso que ha continuado en las eras sucesivas.

Tal fenómeno es aún hoy visible en el grupo del Paine, donde muchas montañas graníticas presentan todavía un negro sombrero de esquistos que cubre la cima.

Su nombre anterior se debe a Robert Fitz Roy, capitán del Beagle, la conocida embarcación que transportó a Darwin en su paso por América del Sur, por ser el segundo occidental en divisarla, después de que en 1782 Antonio Viedma, tras haber fundado el puerto de San Julián, organizara una expedición para adentrarse en el territorio.

Los tehuelches, indígenas de la región, lo conocían como Chaltén, que en la lengua tehuelche significa volcán, ya que, confundiendo las nubes con humo, creían que en la cumbre del Chaltén existía un gran volcán.

El nombre oficial ha retornado a su origen, siendo denominado en la cartografía argentina como Chaltén, aunque la denominación monte o cerro Fitz Roy es la más ampliamente extendida en el ámbito alpinístico.

Ascensión del cerro Chaltén

Los primeros intentos por escalar el Chaltén datan del verano austral de 1936-37, ocasión en la que una expedición italiana logró llegar hasta la base del cerro a través de una brecha que desde entonces se conoce como la Brecha de los Italianos.

La primera ascensión del Chaltén la llevó a cabo en 1952 una expedición francesa encabezada por Lionel Terray y Guido Magnone, quienes alcanzan la cumbre el 2 de febrero después de dos días de escalada por el espolón sur. Después de esta primera ascensión, se han abierto más de quince vías en el Chaltén, algunas de ellas tan famosas como la Supercanaleta, escalada por los argentinos J. L. Fonruge y C. Comesaña el 16 de enero de 1965 en el más puro estilo alpino; la vía de los Californianos, escalada en 1968 por Yvon Chouinard, Dick Dorworth, Chris Jones, Lito Tejeda-Flores y Douglas Tompkins; y la muy severa Royal Flush, abierta en 1995 por los alemanes Kurt Albert y Bernd Arnold, Jorg Gerschel y Lutz Richter.

 
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